Literatura

¿Qué es la Literatura? Características, géneros, historia y más

Cultura / Historia

La literatura es una expresión artística basada en el uso de la palabra escrita, así como del lenguaje escrito y hablado. También es el nombre de una disciplina y el nombre de una teoría que estudia las obras literarias. La palabra literatura se deriva del latín litteratūra.

El término también es conocido por un grupo de obras literarias, por ejemplo, un país, un idioma o una época. Por extensión, también se usa para referirse a un grupo de obras que tratan sobre un tema en particular.

Características de la literatura

Veamos las principales características de la literatura:

  • Es una expresión artística milenaria, y entre las más antiguas encontradas destacan los poemas de Gilgamesh.
  • Surgen de la creatividad y el ingenio de cada autor, revelando historias reales basadas en la experiencia o el sentimiento, y creando historias ficticias llenas de imaginación y fantasía.
  • Consta de tres tipos: lírica, épica o narrativa, y dramática.
  • El lenguaje utilizado en las obras literarias cumple la función poética del lenguaje.
  • Según el canon literario, no toda escritura se considera literatura, lo que ayuda a diferenciar
  • La descripción de la historia utiliza personajes literarios o retóricos, que es una forma poco convencional de usar el lenguaje. Por ejemplo, metáforas, símiles, oxímorons, etc.
  • Los géneros literarios se distinguen en función de las características compartidas por una variedad de obras, como el estilo, la crítica, el tema o el período histórico.
  • La literatura parte de la teoría literaria y analiza la construcción de su discurso.

Géneros literarios

La literatura se divide en géneros literarios, que incluyen la clasificación de obras basada en el contenido. La clasificación tradicional de los géneros literarios establece tres tipos principales, que son:

  • Letras, incluyendo elegía, himno, villancico, madrigal, sátira. Se caracteriza por escribir poemas breves.
  • Épica o narrativa, que incluye epopeyas, gestas cantadas, cuentos y novelas. Su contenido se describe en poemas extensos o en prosa.
  • Drama es una obra dramática, tragedia, comedia, farsa.

A veces se incluyen otros tipos, como hablar y enseñar.

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Tipos de literatura

Estos son los principales tipos de literatura.

Literatura antigua

Hasta ahora, los expertos no han podido precisar la fecha de inicio de la literatura antigua, sobre todo debido a una gran tradición oral. Sin embargo, es bien sabido que las primeras obras literarias se escribieron en el Imperio Mesopotámico, China e India.

En base a los diferentes textos encontrados, se estima que el texto más antiguo es de alrededor del 2000 a. C., los Poemas de Grigamesh, que narra las hazañas de los héroes sumerios.

Otro de los libros más antiguos encontrados es el Libro de los Muertos, que data del siglo XIII a. C. y es un texto funerario del antiguo Egipto.

Sin embargo, se dice que muchos índices de dichos documentos desaparecieron durante el gran incendio de la Biblioteca de Alejandría en el 49 a.

Literatura medieval

La literatura medieval tuvo lugar entre la caída del Imperio Romano en 476 y la llegada de Colón a América en 1492. Durante este período, la Iglesia como institución se hizo cargo de la literatura y el conocimiento.

Los monjes son aquellos que tienen acceso a libros, traducción de textos, autoeducación y redacción de textos. Por ello, la literatura medieval se caracteriza por la exposición de un pensamiento religioso dominante.

Sin embargo, también existen diferentes tipos de libros en los que el tema popular está dominado por coplas. La literatura medieval es el momento de origen de las primeras obras literarias en Castilla.

Literatura clásica o griega

La literatura griega incluye obras escritas en griego antiguo o latín hasta el surgimiento del Imperio bizantino. Forman parte de las obras literarias más importantes de la cultura occidental.

Fue en esta época cuando surgieron los conceptos de literatura y bellas artes, y se expusieron las creencias en la mitología griega.

La literatura clásica se caracteriza por la poesía épica o lírica. Por otro lado, también tuvieron una gran influencia en la literatura posterior. Algunos de los escritores más famosos son Homero, autor de La Ilíada y la Odisea, y Hesíodo, autor de Los trabajos y los días.

Después de la literatura clásica nació el concepto de género literario y apareció el reconocido autor literario universal.

Literatura renacentista

La literatura renacentista, desarrollada en los siglos XIV y XV, se caracterizó por idealizar y captar la realidad, y tomar como ejemplo la naturaleza, como símbolo de perfección y placer.

Una de las obras literarias es El príncipe de Maquiavelo.

Literatura barroca

El barroco fue un movimiento artístico que se desarrolló en el siglo XVII, y desde aproximadamente 1820 el término se usó en la literatura.

Se caracteriza por exponer la evolución de los cimientos del Renacimiento, utilizando un lenguaje cultural y académico, y en ocasiones abusando de personajes literarios..

Literatura del Romanticismo

La literatura del período romántico se desarrolló en Europa a finales del siglo XVIII, especialmente en Alemania, hasta finales del siglo XIX.

Las obras literarias están dominadas por el «yo», exponiendo temas preindustriales y buscando constantemente la originalidad.

Escritores como Edgar Allan Poe y Johann Wolfgang von Goethe se destacaron durante este período.

Literatura contemporánea

La literatura contemporánea o literatura moderna se compone de importantes acontecimientos históricos, como la Revolución Francesa de 1789, hasta la actualidad.

Algunos de los estilos que surgieron durante este período fueron el romanticismo, el realismo, el modernismo y la literatura de vanguardia.

Esta literatura se caracteriza por una constante renovación debido a los complejos cambios sociales, políticos y culturales ocurridos a lo largo del siglo XIX.

El resultado final del trabajo refleja cómo se opone a las tendencias pasadas y revela la realidad del momento a través del ingenio.

Literatura universal

La literatura universal se refiere a un conjunto de obras que son referentes culturales por su contenido y autenticidad. Asimismo, se cree que estas obras deben ser conocidas por todos.

Por ejemplo, Romeo y Julieta de Miguel de Cervantes, Romeo y Julieta de William Shakespeare, Cien años de soledad de Gabriel García Márquez, etc.

Otros tipos de literatura

  • Literatura Infantil: Se refiere a obras literarias escritas para niños. Presenta un amplio uso de imágenes que pueden cubrir los tres géneros literarios. La literatura infantil utiliza un lenguaje sencillo y descripciones sencillas que son fáciles de entender para los niños.
  • No ficción: Son aquellas historias sobre historias reales, como la autobiografía.
  • Literatura fantástica: se refiere a historias imaginativas que describen eventos y personajes irreales, como la serie Harry Potter de J.K. Rowling.
  • Literatura Ficcional: Es una literatura que mezcla historias y descripciones de personajes reales o ficticios. Por ejemplo, descripciones de eventos paranormales.

Historia de la literatura

Antes de que no existiera la palabra literatura, en el siglo XVII toda obra escrita se conocía con el nombre de poesía o elocuencia. Incluso a lo largo del Siglo de Oro español, las obras de todo tipo se llamaban poesía, ya fueran escritas en poesía, en prosa o en obras dramáticas.

Sin embargo, la palabra «literatura» se usó desde el siglo XVIII, y no fue hasta el siglo XIX que la palabra tuvo el significado que conocemos hoy.

Más tarde, en el siglo XX, el formalismo ruso, especialmente Roman Jacobson, ahondó en la definición de literatura y sus características. De esta manera, logró diferenciar entre la función poética del lenguaje y la estética de la escritura para transmitir información.

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