Marte

La Nasa recluta voluntarios para simular la vida en Marte durante un año

Ciencia / Teconología

La NASA tiene los ojos puestos en Marte. De cara a futuras misiones en el planeta rojo, la agencia espacial estadounidense busca cuatro voluntarios para hacerlos participar durante todo un año en una simulación de la vida marciana … en la Tierra.

El experimento Chapea (análogo de exploración de rendimiento y salud de la tripulación) está programado para llevarse a cabo en el Centro Espacial Johnson en Houston, Texas, a partir del otoño de 2022. En un comunicado publicado el viernes 6 de agosto, la NASA explica que los voluntarios estarán sujetos a condiciones que “Simulará los desafíos de una misión a Marte”.

Ella cita, en un revoltijo, “recursos limitados”, “falla del equipo”, “retrasos en la comunicación” u “otros factores de estrés ambiental”. El programa es ambicioso y, para poder integrarlo, los solicitantes deben cumplir con ciertos criterios.

Para empezar, la experiencia Chapea está dirigida a ciudadanos estadounidenses o residentes permanentes de los Estados Unidos , entre las edades de 30 y 55 años. En general, “la selección de la tripulación seguirá los criterios estándar de la NASA para candidatos a astronautas”, dijo la agencia espacial. Además, tienes que estar “sano y motivado”, así como no fumador, para esperar ser elegido.

La fluidez en inglés es esencial, al igual que la obtención de una maestría en ciencias, tecnología, ingeniería o matemáticas. Los voluntarios también deben poder acreditar “al menos dos años de experiencia profesional o un mínimo de mil horas de pilotaje de un avión”.

Una vida diaria marcada por diferentes misiones

Los cuatro afortunados vivirán y trabajarán en el Mars Dune Alpha, un módulo de aproximadamente 150 m2 que ha sido impreso en 3D por la empresa estadounidense ICON. Su vida diaria estará marcada por varias misiones durante las cuales se les pedirá que simulen caminatas espaciales o realicen diversas investigaciones científicas, utilizando herramientas robóticas y realidad virtual.

Este programa tiene como objetivo evaluar cómo “las personas altamente motivadas reaccionan bajo los rigores de la simulación terrestre a largo plazo”, pero también “probar soluciones que satisfagan las complejas necesidades de la vida en la superficie de Marte”.

Los experimentos llevados a cabo por los voluntarios recogerán datos científicos que “ayudarán a comprender y contrarrestar los desafíos físicos y mentales que enfrentarán los astronautas antes de partir”, explica Grace Douglas, miembro del Programa de Investigación de Tecnología de Energía. Avances en el Centro Espacial Johnson.

Las nominaciones, que comenzaron el 6 de agosto, continuarán hasta el viernes 17 de septiembre. La NASA promete “aventuras únicas y gratificantes” a los aspirantes, pero sin abordar específicamente el tema de su remuneración. Sólo se menciona una misteriosa “compensación por participación”.

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