Francisco-Toledo

Francisco Toledo: vida y obra de uno de los artistas más grandes de México

Cultura / Historia

Hijo de un zapatero, Francisco Toledo nació en 1940 en las afueras de Juchitán, una ciudad tropical en el sureño estado mexicano de Oaxaca. Su familia era zapoteca, una cultura prehispánica cuyas fábulas y folclore se convirtieron en su principal fuente de inspiración artística.

En su tierra natal, Toledo recibió el sobrenombre de ‘El Maestro’. Murió en septiembre de 2019, a los 79 años, lo que llevó al presidente de México, Andrés Manuel López Obrador, a declarar que ‘el arte está de luto’.

Toledo había trabajado en una variedad de medios, desde la cerámica hasta el tejido. Sin embargo, es la pintura por la que es más conocido.

Francisco Toledo (1940-2019), Carreta azul, 1970. Óleo y arena sobre masonita.  27 pulgadas x 36 pulgadas (68 x 91,4 cm).  Estime $ 80,000-120,000.  Ofrecido en Arte Latinoamericano el 13 de noviembre de 2020 en Christie's en Nueva York

Francisco Toledo (1940-2019), Carreta azul , 1970. Óleo y arena sobre masonita. 27 pulgadas x 36 pulgadas (68 x 91,4 cm). Estimación: $ 80,000-120,000. Ofrecido en  Arte Latinoamericano  el 13 de noviembre de 2020 en Christie’s en Nueva York

“Fue sin duda uno de los artistas contemporáneos más importantes de México”, dice Diana Bramham, especialista en Arte Latinoamericano  de Christie’s en Nueva York. «También ha tenido muchos seguidores internacionales».

En el siglo XXI, Toledo ha sido objeto de exposiciones individuales en el Museo Reina Sofía de Madrid, el Museo de Arte de la Universidad de Princeton  en Estados Unidos y la Galería Whitechapel en Reino Unido.

Leer también: Los 7 escritores mexicanos más importantes de la historia 

Caimanes, tortugas y vanguardias francesas

Toledo prefirió mantenerse fuera del centro de atención. No le gustaba asistir a las inauguraciones de sus exposiciones y rara vez hablaba con los periodistas. En una rara entrevista en 2000, recordó su juventud, recordando cómo «los bosques y las marismas nos rodeaban, y también había todo tipo de animales».

Entre esos animales estaban los caimanes, cuya piel su padre usaba para hacer zapatos; y tortugas, cuatro ejemplos de las cuales se pueden ver poniendo huevos en su pintura de 1973  Tortuga poniendo huevos , que se vendió en Christie’s en 2018 por $ 1,032,000, un precio récord mundial para el artista en una subasta.

Cuando era niño, el amor de Toledo por el arte era tan pronunciado que sus padres le permitieron pintar todas las paredes de su casa. A los 17 años se trasladó a la Ciudad de México para estudiar grabado, antes de cruzar el Atlántico en 1960 para establecerse en París.

Aquí quedó bajo la tutela de su compatriota expatriado mexicano y zapoteca, Rufino Tamayo . Los lienzos ricamente trabajados de Tamayo grabados en arena e incisos por la mano del artista fueron una revelación para Toledo, quien pronto comenzó a experimentar con la adición de textura a sus propias pinturas, práctica que continuaría a lo largo de su carrera.

Francisco Toledo (1940-2019), La fiesta de los animales, 1973. Acuarela y tinta sobre papel.  48,3 x 66 cm (19 pulg x 26 pulg).  Estime $ 60,000-80,000.  Ofrecido en Arte Latinoamericano el 13 de noviembre de 2020 en Christie's en Nueva York

Francisco Toledo (1940-2019), La fiesta de los animales , 1973. Acuarela y tinta sobre papel. 48,3 x 66 cm (19 pulg x 26 pulg). Estimación: $ 60,000-80,000. Ofrecido en  Arte Latinoamericano  el 13 de noviembre de 2020 en Christie’s en Nueva York

Toledo también compartió con Tamayo una inclinación por virar hacia la abstracción, pero nunca rendirse; la figura, animal o humana, sigue siendo una presencia constante en la obra de ambos artistas, por mínima que sea su interpretación.

El nacimiento de su estilo característico 

En 1965, Toledo comenzaba a gozar de éxito en la escena artística parisina. Sin embargo, el tirón de la ‘nostalgia’ (su palabra) impulsó el regreso a México. Allí encontró las imágenes por las que es más conocido: una colección de criaturas curiosas, sagaces y de otro mundo, que se basaba en gran medida en el mito zapoteca, donde se considera que los animales ocupan una posición privilegiada, mediando entre la humanidad y las energías sagradas de la naturaleza.

Las criaturas de Toledo se muestran a menudo en estados de metamorfosis, como se ve en Vaca roja (1975), en el que el cuerpo de una vaca roja se fusiona con un mar de cangrejos y otras especies marinas.

Francisco Toledo (1940-2019), El elefante , 1978 . Óleo y arena sobre lienzo. 48 x 60 pulgadas (121,9 x 152,4 cm). Vendido por $ 615,000 del 20 al 21 de noviembre de 2019 en Christie’s en Nueva York

En El elefante (1978), vendida en Christie’s en Nueva York en 2019, un elefante vuelve la cabeza hacia nosotros con una mirada que todo lo ve y es mundana.

La mezcla de arena con su pigmento en  El elefante  , también empleada en la Carreta azul de los años 70,  le da a la piel de la bestia una textura jaspeada, articulando sutilmente sus contornos y dándole un brillo cristalino. En términos más generales, el uso de arena permitió al artista conectarse con la naturaleza, no solo a través de su tema, sino a través de su material.

La Ruptura

Toledo fue parte de una generación de artistas mexicanos de la posguerra conocida como ‘La Ruptura’. Estas figuras vagamente afiliadas rechazaron el enfoque abiertamente político de la generación anterior, el más famoso de sus muralistas, como Diego Rivera, quien pintó escenas en edificios públicos defendiendo la Revolución Mexicana.

Francisco Toledo (1940-2019), Las máquinas nocturnas, 1987. Gouache sobre papel.  24,1 x 33 cm (9½ x 13 pulg.).  Estime $ 20,000-25,000.  Ofrecido en Arte Latinoamericano el 13 de noviembre de 2020 en Christie's en Nueva York

Francisco Toledo (1940-2019), Las máquinas nocturnas , 1987. Gouache sobre papel. 24,1 x 33 cm (9½ x 13 pulg.). Estimación: 20.000-25.000 dólares. Ofrecido en  Arte Latinoamericano  el 13 de noviembre de 2020 en Christie’s en Nueva York

Por el contrario, la visión de los artistas de La Ruptura era más personal y tendía un poco más hacia la abstracción. En el caso de Toledo, evitó lo político en favor del realista mágico.

Una vida de arte, filantropía y activismo social

Más tarde, Toledo se hizo famoso por su activismo social y filantropía casi tanto como por su arte. Él planeó y ayudó a financiar la apertura de una serie de instituciones culturales en la ciudad de Oaxaca (la capital de su estado natal). Estos incluyeron el Museo de Arte Contemporáneo de Oaxaca, el Instituto de Artes Gráficas de Oaxaca, el Centro Fotográfico Manuel Álvarez Bravo y la Biblioteca para Ciegos Jorge Luis Borges.

También hizo todo lo posible para garantizar la preservación del centro histórico de la ciudad. Una campaña exitosa lo vio detener los planes del gobierno municipal de convertir un antiguo convento del siglo XVI en un hotel de lujo. Su estrategia consistió en pintar letreros de ‘Se vende’, con la aprobación de la diócesis, en iglesias de Oaxaca. El furor mediático resultante hizo el resto.

Francisco Toledo (1940-2019), Máscaras 1-8 , Políptico . Gouache y foil sobre papel. 10 x 6 pulgadas (25,4 x 15,2 cm) cada uno. Vendido por $ 52,500 del 20 al 21 de noviembre de 2019 en Christie’s en Nueva York

Lanzó otra protesta en 2002, cuando una cadena internacional de comida rápida estaba a punto de abrir una sucursal en la plaza principal de la ciudad. Oaxaca es ampliamente considerada el corazón de la cocina tradicional mexicana, y Toledo repartió tamales gratis por toda la plaza y dirigió cánticos de ‘tamales, sí; hamburguesas, no ‘. El restaurante de comida rápida nunca abrió.

El mercado de la obra de Toledo

El período destacado de la carrera de Toledo fue la década de 1970. «Para entonces, había madurado completamente como artista y tenía la confianza para trabajar al óleo en grandes lienzos», dice Bramham. También había asimilado sus diversas influencias, el zapoteca y el modernismo internacional, sobre todo, y comenzó a fusionar las dos de una manera asombrosa.

Deja una respuesta