Cultura Purepecha

Cultura purépecha: Qué es, origen, características y mucho más

Cultura / Historia

La cultura purépecha, también conocida como cultura tarasca, es una cultura precolombina, que vive principalmente en la parte noroeste de Michoacán, ahora México. A diferencia de los aztecas, no dejaron ninguna documentación, por lo que su origen sigue siendo tema de debate entre los expertos.

La falta de documentación propia obliga a estudiar sus características e historia a través de las obras de los cronistas españoles. Entre ellos, “Parentesco de Michoacán” del franciscano Jerónimo de Alcalá (Parentesco de Michoacán) es el libro que más información aporta para entender esta cultura.

Se estima que la cultura purépecha se desarrolló entre 1200 y 1521 d.C. En sus días de gloria, gobernaron alrededor de 75.000 kilómetros cuadrados de territorio. Su capital es Tzintzuntzan, y su nombre puede traducirse como “Lugar de colibríes”.

Cuando llegaron los conquistadores españoles, Purépecha era el segundo imperio más grande de Centroamérica. En su historia, pudieron resistir los esfuerzos del ejército mexicano por conquistarlos. Este odio es la razón por la que se aliaron con España para derrotar al Imperio Mexicano.

Origen

Por falta de evidencia, no se ha aclarado el origen de la cultura purépecha.

Investigación sobre su origen

Algunos historiadores encuentran similitudes con algunos pueblos sudamericanos, especialmente en su idioma y cultura material. A partir de estas similitudes se generaron hipótesis sobre los orígenes hipotéticos de esa región del continente.

Según esta teoría, los purépechas migraron a lo largo de la costa del Pacífico hacia Centroamérica hasta cruzar el río Balsas hacia Michoacán.

La investigación ha demostrado que existen similitudes entre el idioma purépecha y el idioma quechua de América del Sur. Del mismo modo, se encuentran estilos similares en cerámica y metalurgia.

El momento de prosperidad de la cultura purépecha también es objeto de controversia. Algunos expertos creen que debe ser alrededor del 1100 d.C., mientras que otros creen que la fecha más probable es alrededor del 1200.

Relación con los imperios azteca y español

El Imperio Azteca intentó muchas veces conquistar el territorio controlado por Prepeca. Aunque fueron fuertes, nunca lo lograron.

Cuando los españoles llegaron a la zona, lograron derrotar a los tarascos sin encontrar mucha resistencia. La familia real comisionó a Vasco de Quiroga para administrar el gobierno de la aldea purépecha, y él los organizó para hacer sus artesanías.

La hostilidad entre los tarascos y los mexicanos llevó a los primeros a ayudar a los conquistadores en la lucha por conquistar el imperio azteca.

Ubicación geográfica

Antes de la llegada de los españoles, el pueblo tarasco vivía en Michoacán, México. Además, existen asentamientos en los valles bajos de Jalisco y Guanajuato.

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Ubicación geográfica de la cultura purépecha

Período precolombino

El imperio creado por Purépechas cubre un área de más de 75.000 kilómetros cuadrados, con su capital en Tzintzuntzan.

Esta capital es el lugar más poblado. Se ubica al noreste del lago de Pátzcuaro. Aproximadamente más de 90 ciudades se construyeron a orillas del lago.

En 1522, la población que vivía alrededor del lago era de aproximadamente 80.000. Solo la capital tiene aproximadamente 35.000 habitantes.

Purépechas en la actualidad

Aunque hay muchos grupos en Guanajuato y Guerrero, la mayoría de los purépechas actuales continúan viviendo en Michoacán.

Ciudad de México, Baja California y Colima son otros estados donde viven miembros de esta cultura. Además, la inmigración ha provocado la migración de algunos taraskanos, principalmente a Estados Unidos.

Características de la cultura purépecha

La figura más importante de la cultura purépecha es el rey Tarícuri, cuya descripción se asemeja al dios Quetzalcóatl.

Según su leyenda, Tariácuri fue el fundador del país tarasco junto al lago de Pátzcuaro. Este cazonci es una palabra en lengua purépecha, que significa un gobernante que ha expandido su territorio imperial, ejercido el poder con justicia y promovido la ciencia y el arte.

Antes de su muerte, Kasunzi creó tres propiedades diferentes en su imperio: Pátzcuaro, Ihuatzio y Tzintzuntzan. Su hijo Huinquingaje se hizo cargo del primero, mientras que los otros dos fueron gobernados por su sobrino.

Purépecha o tarascos

El nombre de este pueblo proviene de la palabra p’urhépecha, que significa “donde vive p’urhé”. A su vez, este último término se puede traducir como persona o persona.

Por otro lado, los españoles llamaron a la ciudad tarasca. Una teoría sobre el origen de la secta sugiere que puede provenir del dios Tharas Úpeme, al que Purépecha considera el dios de la guerra y la caza.

Lengua purépecha

Los expertos no han descubierto ninguna relación entre el idioma purépecha y otros idiomas que se hablan simultáneamente en Centroamérica. Sin embargo, algunos expertos insisten en que existen similitudes con el quechua sudamericano.

Actualmente, existen cuatro variantes idiomáticas de este idioma. Según datos de 2015, solo unas 140.000 personas siguen utilizando este idioma.

Ciudades purépechas

Purépecha organizó su imperio en una alianza de ciudades. La gente de la orilla del lago de Pátzcuaro es el centro del poder. Los centros de etiqueta más importantes son los siguientes:

  • Tzintzuntzan: Su capital cultural, esta ciudad cuenta con cinco yácatas, que es el tipo arquitectónico más simbólico de Purépecha, donde se ubica el templo.
  • Pátzcuaro: Según sus creencias, esta es la ciudad donde los dioses descienden y ascienden al cielo. Después de la llegada de los españoles, Pátzcuaro se convirtió en la capital de los purépechas.
  • Ihuatzio: Tiene tres yácatas y destaca por su planificación urbanística basada en vías de comunicación.
  • Zakap: Según algunos arqueólogos, es la cuna de la cultura de este pequeño pueblo. Purepecha cree que es el centro del universo.

Las armas de cultura purépecha

La cultura purépecha concede gran importancia a la guerra. Posiblemente, antes de que los aztecas siguieran intentando conquistarlos, su carácter guerrero era una obligación.

Además de sus habilidades de combate, también se destacan por las armas que fabrican, desde hachas hasta hondas, pasando por arcos, lanzas o garrotes. Su dominio de la metalurgia les da una ventaja en la dureza de las armas.

Como todos sabemos, los luchadores purépechas son expertos en prepararse para emboscadas. Para ello, se disfrazaron en las mejores zonas y atacaron al enemigo por todos lados.

Organización política y social de los purépechas

El jefe del gobierno purépecha es un monarca. Su sistema es la teocracia, por lo que la casta de sacerdotes ha acumulado mucho poder. Además, es una jerarquía estricta con una enorme centralización basada en la familia.

Organización política y social de los purépechas

Su sociedad refleja la misma jerarquía que su gobierno. Por tanto, está compuesto por nobles, plebeyos y esclavos, aunque cada categoría tiene subgrupos. La relación en Michoacán establece que existen tres tipos de nobleza: familia real, aristocracia superior y aristocracia inferior.

Realeza

La familia real vivía en la capital y en la ciudad sagrada purépecha de Ivazio. Su líder es Cazonci o Irecha, un monarca con todo el poder. Los miembros de su familia sirvieron como gobiernos de diferentes naciones del imperio. Después de la muerte del perro, la responsabilidad pasó a su hijo mayor.

Religiosos y ejército

Aunque el Cazonci asume el mayor poder religioso, los sacerdotes mayores (llamados petámuti) tienen grandes poderes, como organizar todas las actividades ceremoniales. Asimismo, es responsable de impartir justicia como representante de los dioses.

Para asesorar al rey, hay un gran consejo. Esta es una organización compuesta por el gobernador, el capitán del ejército y los líderes militares encargados de defender la frontera.

Nobleza

Por debajo de la clase anterior está la aristocracia inferior. Aquí han aparecido varios tipos de trabajadores.

El primer grupo estaba formado por Ocambecha, el funcionario responsable de recaudar impuestos para el imperio.

Los artesanos formaron el segundo grupo. Este oficio es muy valorado en la sociedad purépecha y se destaca por sus joyas elaboradas con diversos metales y gemas.

Finalmente, el empresario completó esta clase social. Gracias al comercio, la cultura purépecha pudo controlar a los mexicanos después de muchos intentos de conquista.

Clase baja 

El penúltimo escalón de la Pirámide Social Purépecha está formado por civiles. Hay agricultores y pescadores en esta clase. Debajo de ellos, solo hay esclavos.

Religión, creencias y dioses

La cultura purépecha tiene un politeísmo, es decir, adora a varios dioses. Su deidad más importante y más antigua es Curicaueri, el dios del fuego.

Como muchas otras culturas centroamericanas, el sacerdocio ha acumulado un poder tremendo. El primero en llevar la peor parte es un sumo sacerdote.

Esta persona cree que el universo está compuesto por tres mundos: subterráneo es Cumánchecuaro, el mundo de los muertos; en la tierra, la vida de los vivos se llama Echerundu; y finalmente, en el cielo donde viven los dioses, aparece Auandarhu.

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Religión, creencias y dioses

Los principales Dioses

En el Panteón de la religión purépecha, hay tres deidades consideradas las más importantes.

El primero es Curicaaueri, el padre de los otros dioses. Está relacionado con el fuego y envejece según la trayectoria del sol a través del cielo.

La esposa de Curicaueri, llamada Cuerauáperi, es el segundo dios más importante. Está relacionado con la Madre Tierra, y de ella dependen la vida, la muerte, la lluvia y la sequía.

Al final, la hija de Quira Aperi, Sharatanga, completó el trío. Purépecha lo asocia con la luna nueva y se sacrifica por ella.

La diosa Curicaueri tiene cinco hermanos, a saber, Tiripemencha. Su función es proteger y gobernar los cuatro puntos fundamentales y el centro del universo.

Otros aspectos religiosos

Para encender una hoguera a su dios principal, los miembros de este pueblo utilizaron instrumentos musicales en forma de Tauro. Esto demuestra la importancia de purépecha para la astronomía. Para ellos, las actividades cósmicas están estrechamente relacionadas con la vida en la tierra.

Por otro lado, los sacrificios humanos solían realizarse en templos ubicados en lugares con agua (como manantiales). La razón es que cree que la muerte es esencial para el renacimiento del agua.

Además del dios principal, el pueblo Taraskan adora a otros dioses, como Pehuame, una mujer en el parto; Nana Cutzi, que representa a una madre torcida; y Tata Jurhiata, el padre del sol.

Economía purépecha

En las primeras etapas, la economía purépecha se basaba en la caza, especialmente de tortugas marinas. Otros animales que siguen una dieta regular son las iguanas, serpientes, armadillos, ciervos, conejos o jabalíes.

Otra actividad que realizan con frecuencia es la recolección de frutos silvestres, que abundan en las montañas cercanas al lago.

Economía purépecha

Agricultura

El predominio de la agricultura permite a Purépecha diversificar su economía y su alimentación. Su producto más importante es el maíz y cultivan varios tipos de granos. Su importancia se ha vuelto tan grande que se utiliza como moneda en transacciones comerciales.

Otros productos que se cultivan en la localidad son calabazas, tabaco, frijoles y pimientos.

Pesca

Además de la caza, esta pequeña ciudad también muestra una gran capacidad de pesca. Su ubicación cerca de lagos e islas hace que esta actividad sea muy importante.

Sus pescadores remaban en canoas hasta el mar y los lagos, equipados con anzuelos y redes. Sus capturas más habituales son el pescado blanco, la trucha y el pescado blanco.

Alferería y metalurgia

Con el tiempo, la economía de purépecha se diversifica. La alfarería se convirtió en una de sus principales industrias, principalmente por su producción de alfarería, textil y orfebrería.

Por otro lado, además del bronce, el pueblo también aprendió a utilizar el oro y el cobre. Este último material se utiliza para fabricar herramientas de pesca y caza.

Según los historiadores, probablemente perfeccionaron las técnicas metalúrgicas en Centroamérica y los Andes, donde comerciaban con los lugareños.

Comercio

La escasez de materias primas no es un obstáculo para que esta cultura comience a comerciar con otros pueblos, incluidos los centroamericanos y andinos. Por ejemplo, proporcionan a este último adornos de oro o cobre, así como textiles y cerámica.

Tradiciones de los purépechas

La cultura purépecha ha sabido conservar gran parte de su tradición ancestral, aunque mezclada con las costumbres de los españoles posteriores a la conquista.

Aunque fueron sometidos al proceso de evangelización de los misioneros cristianos, estas personas no olvidaron sus antiguos rituales y los incorporaron a los rituales católicos.

Noche de los muertos

En esta celebración, uno de los eventos más importantes de esta cultura, los purépechas recordarán la vida de sus antepasados. El pueblo nombró al festival Animeecheri K’uinchekua o Fiesta de las Ánimas.

Para su creencia, la muerte no es el final, sino que el difunto abandona el mundo para comenzar la “vida después de la muerte”. En este encuentro, tienen la oportunidad de pasar tiempo con quienes ya se han embarcado en este viaje, porque solo ese día se abrirá la comunicación entre el mundo de los muertos y la tierra.

Además de las coloridas y alegres decoraciones, Purépecha también usa muchas velas para decorar la fiesta. Junto a ellos, rindieron homenaje a sus antepasados.

Música tradicional

Entre la música tradicional de la cultura purépecha destacan las canciones pirekua en su idioma. La mayoría de las veces, las canciones están escritas en su propio idioma, aunque también hay obras en español o una combinación de dos idiomas.

El tema de Pirekua es el amor y la angustia. Otro tema muy común es la historia de este pueblo o Michoacán.

Bailes para honrar a los dioses

El origen de esta danza se remonta a la época anterior a la conquista española. En ese momento, se usaba como una forma de ofrecer sacrificios a los dioses.

Actualmente, se sigue utilizando en la comunidad purépecha de Michoacán, especialmente en Pátzcuaro. Los bailarines se cubrieron el rostro con máscaras hechas con hojas de maíz y pintaron los rostros de ancianos sonrientes.

Con la Danza de los Viejitos, los purépechas rezan a sus dioses para que se mantengan saludables a medida que envejecen.

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