Civilizacion Mesoamericana

Civilización mesoamericana: 7 características definitorias a lo largo de la historia

Cultura / Historia

La civilización mesoamericana vio el ascenso y la caída de muchas culturas. Lea más para conocer sus características definitorias a través del tiempo.

Cuando se habla de la civilización mesoamericana , surgen muchos temas ya que contiene una gran cantidad de conocimientos obtenidos de las culturas que habitaron esta mítica zona.

Se trata de un área cultural cuyo nombre significa “Centroamérica o Centroamérica”, que tenía una superficie aproximada de 768.000 km2. El río Pánuco que tiene su nacimiento entre los estados de San Luis Potosí, Hidalgo y Querétaro era el límite norte. Incluía algunos países centroamericanos como El Salvador, Belice, Guatemala, Honduras, Costa Rica y Nicaragua, quienes a la vez representaban el límite sur.

Esta zona tuvo un alto grado de interacción cultural entre todas las civilizaciones que la habitaron ya que Mesoamérica tuvo su propia identidad. Tal identidad fue definida por una serie de características muy particulares que se describirán a continuación.

1. La escritura jeroglífica en la civilización mesoamericana

códice de dresde
El Códice de Dresde, uno de los “libros” mesoamericanos más antiguos , siglos XIV-XIII aC, Biblioteca Estatal y Universitaria de Sajonia, Dresde

El sistema de escritura que usaban los mesoamericanos era muy similar al que poseían otras culturas antiguas como la egipci . Lo usaron para preservar el conocimiento, como los recuerdos de sus gobernantes y dioses, los ciclos del tiempo y eventos históricos destacados.

Estos jeroglíficos representaban una idea, un concepto o incluso un número, componiendo así un complejo sistema de escritura. El repertorio a su disposición incluía una amplia gama de ideogramas que expresaban lo que estaba sucediendo en sus vidas. Los jeroglíficos utilizados por estas culturas estaban escritos en materiales como piedra, tela, madera, hueso y cerámica. 

Nadie sabe con certeza cuándo comenzó su desarrollo el sistema de escritura de la civilización mesoamericana. Pero algunas piezas de evidencia descubiertas por los arqueólogos pueden tener algunas pistas para comprender este misterio. “El Bloque Cascajal” tiene una de esas pistas, como se descubrió en Cascajal, en el estado de Veracruz en México. Este bloque parece indicar que los olmecas fueron los primeros en utilizar un sistema de escritura alrededor del 1200 a. C.

Ejemplos de este escrito incluyen la “Franja de Peregrinaje” de los Mexicas, que relata su peregrinaje desde Aztlán hasta la creación de Tenochtitlán. La “Escalera Jeroglífica” en el sitio de Copán en Honduras sirve como otro ejemplo, la cultura en ese lugar registró a todos los gobernantes que estaban a cargo en esa escalera.

2. Religión politeísta en Mesoamérica

Las culturas que vivieron en Mesoamérica tenían un complejo sistema de creencias que incorporaban elementos de la naturaleza, como la tierra, el aire y el fuego. Los aspectos astrales como el sol, las constelaciones y las estrellas, fueron otro elemento común utilizado por ellos. 

Las representaciones en esculturas con formas animales y antropomórficas, y con la forma de objetos habituales como braseros o molcajetes, también fueron utilizadas por la mayoría de las civilizaciones mesoamericanas.

El panteón mesoamericano incluía una serie de deidades que fueron adoradas universalmente en toda Mesoamérica , a veces incluso a lo largo del tiempo. Los textos grabados también muestran la existencia de una cosmovisión compartida por todas las culturas, que incluía la secuencia de edades y símbolos espaciales como árboles cósmicos, pájaros, colores y deidades. 

Otro elemento que casi todas las civilizaciones de Mesoamérica tenían en común eran las pirámides. Esas estructuras megalíticas jugaron un papel fundamental en la religión mesoamericana, ya que representaron una forma simbólica de acercamiento al cielo y a sus deidades. 

Los estudios sobre las pirámides que se han excavado en Mesoamérica nos muestran que con frecuencia se han reconstruido, restaurado y ampliado. Parecen seguir un patrón repetido a lo largo del tiempo en toda Mesoamérica, que consiste en ceremonias asociadas con la muerte de un líder local. La ascensión de un sucesor es el evento que desencadena una consecuente modificación arquitectónica de esos edificios ceremoniales.

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3. Mesoamérica tenía mucha variedad agrícola

maíz preservado refugio rocoso el gigante
Maíz preservado del refugio rocoso El Gigante en las montañas de Honduras

Antes de la llegada de los españoles, las civilizaciones mesoamericanas lograron dominar diferentes técnicas agrícolas, derivadas de un alto conocimiento de la tierra que trabajaban. Esto creó para ellos un excedente de alimentos que a menudo se usaba como moneda en sus mercados o comunidades comerciales.

Por otro lado, las herramientas agrarias eran algo compartido en toda Mesoamérica, porque esas herramientas del oficio estaban hechas con materiales simples como pedernal, madera u obsidiana. 

Los hallazgos arqueológicos sugieren que comenzaron sus actividades agrícolas por el Pre-Formativo (7000 aC), utilizando herramientas sencillas. Entre las herramientas que utilizaron, se encuentran las hachas de sílex para la liberación de tierras de cultivo, las  “Coas” (una especie de azada rudimentaria) que se usa para labrar la tierra y pequeñas hojas de obsidiana para afilar la madera.

En cuanto a los granos que fueron sembrados por los mesoamericanos, tenemos maíz, ají, frijol y calabaza. En cuanto a su hábito alimentario, cada cultura tenía variantes en su menú diario, pero compartían muchas costumbres y características. Algunos de estos disfraces incluían una dieta estricta basada en los granos que cultivaban y verduras como tomate, papa, nopales y aguacate. 

4. Arquitectura monumental en la civilización mesoamericana

sitio arqueológico de uxmal
Sitio arqueológico de Uxmal, Yucatán, México

La arquitectura de la civilización mesoamericana es una de las más particulares, ya que tiene elementos propios que no se repiten en ninguna otra cultura del mundo. Estas estructuras megalíticas surgieron como respuesta al boom poblacional que tuvo cada pueblo en algún momento de su historia.

Podemos encontrar ejemplos de esta arquitectura en pirámides, templos, casas y edificios ceremoniales . Fue el resultado de un intenso intercambio cultural entre los pueblos que habitaban Mesoamérica.


Este es uno de los principales aspectos de esta área cultural ya que dicho intercambio enriqueció constantemente la visión de arquitectos y constructores. No era raro ver la influencia de un complejo cultural en otro, ya que compartían sus conocimientos constantemente. Por ejemplo, podemos citar las similitudes entre la arquitectura teotihuacana y algunos edificios de la cultura zapoteca .

En este sentido, los rasgos arquitectónicos apreciados en sus edificios estaban determinados por significados mitológicos o religiosos, y sus diseños estaban alineados con eventos astrales. En algunos casos, se lograron efectos luminosos especiales y aún se pueden apreciar en equinoccios, solsticios u otras fechas importantes.

Es impresionante que los mesoamericanos, sin contar con tecnología avanzada, hayan podido realizar inmensas obras arquitectónicas. Tales obras incluyen plazas públicas, vías fluviales, grandes unidades de vivienda, pirámides, templos y palacios en toda Mesoamérica. Esto se logró con abundante mano de obra y materiales como caliza, adobe, madera y mezclas vegetales que sirvieron de cementación.

5. Una organización gubernamental estatal

cabeza olmeca la venta
Una cabeza olmeca de La Venta, Tabasco, México

Uno de los rasgos más distintivos de Mesoamérica es la presencia de una organización gubernamental como el Estado. Fue una institución que logró integrar un territorio delimitado con una población que compartía tradiciones y una estructura política jerárquica. A la cabeza de esta estructura política se encontraba un gobernante supremo, al que en muchos casos se llamaba “Jefe” o “Señor de la guerra”.

La primera forma de gobierno para Mesoamérica se encontró en la cultura olmeca alrededor del 1200 a. C. La constitución de organizaciones políticas estables fue un tema persistente para que los líderes de la civilización mesoamericana cumplieran con sus agendas políticas o religiosas. 

Buscaban constantemente una forma con la que pudieran gobernar a un número cada vez mayor de personas. Esta necesidad de encontrar una mejor manera de liderar a una mayor cantidad de personas, se debió a que las ciudades estaban creciendo rápidamente y requerían un mayor control.

Cada cultura tenía una forma particular de gobernar a su gente, pero era el mismo sistema estratificado para todos. En este sistema, el gobernante era considerado un dios o un emisario del cielo, y la gente tenía que rendirle tributo. La forma de hacerlo era llevándole regalos exóticos de tierras lejanas, entregándole las mejores cosechas de la cosecha o sacrificios humanos en su honor.

6. El calendario antiguo

pintura del calendario maya
Pintura del calendario maya sagrado , Smithsonian Institution

Para las civilizaciones mesoamericanas, el tiempo era un elemento sagrado, una creación de los dioses, quienes también les proporcionaron un calendario . Por ejemplo, entre los mexicas Oxomoco y Cipactónal fueron los que crearon el calendario y se lo dieron a la humanidad. Este don divino permitió registrar momentos significativos de su historia, su vida cotidiana, los eventos rituales y el ciclo agrícola para obtener buenas cosechas.

El calendario mesoamericano es la combinación de 2 calendarios, un ciclo de 365 días llamado en náhuatl Xiuhpohualli o cuenta del año. El otro es un calendario de ciclo de 260 días llamado en náhuatl Tonalpohualli o cuenta de los días.

El Xiuhpohualli era el calendario utilizado por la gente común, ya que registraba el año solar y estaba relacionado con los ciclos del Sol, la Luna y tal vez el planeta Venus. El Tonalpohualli era un calendario “sagrado”, ya que lo usaban principalmente los sacerdotes. Muchos investigadores teorizan que los olmecas fueron los creadores del calendario de 260 días.

Las civilizaciones mesoamericanas tenían un vasto conocimiento en matemáticas y astronomía, y utilizaron este conocimiento para construir observatorios, en sitios arqueológicos como Monte Albán o Chichén Itzá . Estos observatorios se utilizaron para estudiar el movimiento de las estrellas y la trayectoria de los planetas. Con los datos obtenidos de estos estudios, pudieron hacer lecturas precisas del calendario y registrarlas en piedra, cerámica o tela.

Este conocimiento fue heredado de generación en generación hasta el día de hoy, donde fue descubierto por diversos investigadores.

7. Comercio entre civilizaciones mesoamericanas

mercado de tlatelolco
Mercado de Tlatelolco ( Mercado de Tlatelolco ) por Diego Rivera , Palacio Nacional, Ciudad de México

Esta actividad podría considerarse como la más importante para todos los imperios y ciudades-estado que residieron en Mesoamérica. Con la guerra lograron expandir su territorio para formar imperios más grandes y pudieron obtener valiosos recursos. Pero las actividades comerciales contribuyeron más a largo plazo y dieron identidad a estas culturas porque todas las ciudades practicaban el comercio.

Las civilizaciones mesoamericanas tuvieron a su disposición una amplia variedad de productos. Estos productos fueron utilizados por los ciudadanos para comerciar en los mercados locales, con pueblos vecinos o con otras civilizaciones. 

El mercado de Tlatelolco en Teotihuacan es un buen ejemplo, ya que se suponía que era muy grande y estaba lleno de mercadería. Hernán Cortés quedó tan asombrado por su diversidad que afirmó que solo un puñado de ciudades de Europa podían rivalizar con ella. 

Las culturas se enriquecieron con el comercio constante y se creó una amalgama de conocimientos y costumbres sociales. Esto a menudo dio lugar a los desarrollos culturales que conocemos hoy gracias a historiadores y arqueólogos que hicieron los registros de sus hallazgos.

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