cacomixtle

El cacomixtle: te contamos todo sobre este mamífero mexicano

Ciencia / Teconología

Si vives en la parte sur de la CDMX, la aparición del cacomixtle no debería sorprenderte, aunque quizás no sepas qué son. El nombre cacomixtle proviene del náhuatl tlaco-mixtli, que significa medio gato. Algunas personas incluso los confunden con gatos porque son muy parecidos, pero suelen ser más pequeños, con un peso máximo de 1,5 kg y una longitud corporal de 30 a 42 cm.

El cacomixtle responde al nombre científico Bassariscusastutus, pero a menudo se le llama medio león, mono nocturno o mono rayado. Este mamífero pertenece a la familia de los mapaches y es de tamaño pequeño, originario del centro y norte de México.

Se ven lindos, pero recuerde, no son mascotas, sino animales salvajes, y su adaptabilidad a la CDMX es admirable. Si bien conocen muy bien la zona sur de la ciudad, en el mapa de observación organizado por el Consejo Nacional para el Conocimiento y Uso de la Biodiversidad (CONABIO) se reporta la existencia de un tritón en Iztapalapa.

Apariencia y características

El cacomixtle es más pequeño que el gato doméstico. Su cuerpo puede medir hasta 42 cm de largo y su larga cola puede llegar a medir 44 cm.

Es un animal ligero, que pesa alrededor de 1,5 kg. A excepción del pecho y el abdomen blancos, su pelaje es entre amarillo y marrón negruzco. Este tono también cubre el interior de la garganta y las patas traseras.

Tiene una cara delgada, patas cortas y orejas delgadas. Su rostro es afilado y sus grandes ojos morados tienen colores claros a su alrededor, que son muy llamativos.

Su cola de color negro azabache se caracteriza por un anillo de nieve como un mapache. Su talento lo convierte en un excelente escalador.

Al igual que otros animales del mismo tipo, su cola mantiene un equilibrio preciso en un espacio estrecho y su tobillo único puede soportar una rotación de hasta 180 °.

Por si esto fuera poco, el cacomixtle puede cambiar de dirección incluso después de saltar presas y deslizarse por grietas y salientes de rocas con una sencillez asombrosa.

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Hábitat

El cacomixtle se puede encontrar en la parte sur de los Estados Unidos. También hay ejemplares en el sur de México, a excepción de las zonas costeras que incluyen el Golfo de México, así como países como Panamá.

Se conocen dos especies nativas de México: Bassariscusastutus y Bassariscussumichrasti. La primera especie vive en estados como California, Texas u Oregón, así como en las zonas rocosas y áridas del centro de México. Por su parte, el segundo hábitat se ubica en los bosques de Veracruz, Guerrero o Yucatán en el sur del país.

Alimentación

Los cacomixtles son animales omnívoros, por lo que tienen una gran variedad de dietas, desde frutas y bayas hasta insectos, aves, pequeños roedores y salamandras. Cuando están acostumbrados a cazar, son más activos por la noche.

También saben comer huevos. De hecho, entraron muchas veces al gallinero y provocaron innumerables desastres en él.

Sus enemigos naturales incluyen búhos, coyotes, linces, mapaches y zorros.

Los humanos conocen la debilidad de la salvia frente a insectos y reptiles, por lo que le dan gran importancia, e incluso la adoptan como mascota, porque es una forma sencilla de combatir la propagación de roedores en el hogar o jardín. El nombre «Miner’s Cat» debe haber surgido de esta relación.

El cacomixtle es muy fácil de domesticar, por lo que las personas dedicadas a la minería solían ponerlo en una choza como fiel socio.

El-cacomixtle
Imagen de Klaus Rudloff

Reproducción

La apariencia del cacomixtle le permite emitir una amplia gama de sonidos, incluidos ladridos y chasquidos, así como el chillido de un mapache.

Alcanzan la madurez sexual cuando llegan a los 10 meses. Son animales solitarios, por lo que no están en grupos. Solo se encuentran en una fecha de primavera y lo hacen para aparearse.

La temporada de cría comienza de febrero a mayo y termina a principios de junio. Una vez que la hembra queda embarazada, el macho se separa de ella. Se estima que el período de embarazo dura unos 50 días.

La hembra del cacomixtle tiene dos pares de pezones de los que sale la leche que utiliza para amamantar a su hijo.

Al nacer, elija una cueva o un agujero en el tronco. Por lo general, de 2 a 4 cachorros nacerán con los ojos cerrados y abiertos después de un mes. Bebería leche pura en las dos primeras semanas, pero a la tercera semana puede empezar a comer carne.

Los cachorros permanecerán en el refugio durante dos meses, y en el cuarto mes acompañarán a su madre a cazar de noche.

Se estima que pueden vivir en libertad durante 7 años.

¿Cómo mascota?

Aunque no es un animal doméstico, tiene un carácter cariñoso cuando es domesticado y, como se mencionó anteriormente, es un hábil depredador de roedores.

En el pasado, los mineros le cavaron un agujero en una pequeña caja y la colocaron cerca de la estufa y otras fuentes de calor. Esto le dio un refugio oscuro y cálido, y su misión de caza no comenzó hasta que cayó la noche.

A pesar de esta costumbre, algunas personas dicen que tenerlos en casa como mascotas es peligroso si no se tienen las normas de higiene adecuadas. Vivir con estos animales puede provocar ciertas alergias en los miembros de la familia.

¿Qué debo hacer si veo un cacomixtle?

No se ha comprobado que puedan convivir con humanos y otras especies que no tienen esta capacidad por razones biológicas. Es mejor no interferir en sus asuntos. Como vecino de una de las ciudades más grandes del mundo, puedes apreciar su comportamiento y apreciar su adaptabilidad. Si encuentra a alguna persona lesionada, llame al veterinario. Y no olvide registrarse para el avistamiento en este enlace y contribuir al mapeo de Cacomixtles en CDMX.

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