Alquimia

¿Qué es la alquimia?

Cultura / Historia

La alquimia es una práctica antigua, envuelta en misterio y secretos. Sus practicantes buscan principalmente convertir el plomo en oro, una búsqueda que ha atraído la imaginación de la gente durante miles de años. Sin embargo, el objetivo de la alquimia es mucho más que crear pepitas de oro.

La alquimia se origina en una cosmovisión espiritual compleja. En esta cosmovisión, todo lo que nos rodea contiene un espíritu universal. La gente cree que el metal no solo tiene vida, sino que también crece en la tierra. Cuando se encuentran álcalis o metales básicos (como el plomo), la gente piensa que es solo un metal de alta calidad (como el oro) que es mental y físicamente inmaduro. Para los alquimistas, el metal no es la única sustancia en la tabla periódica, y las diferentes etapas de desarrollo o refinamiento en el camino hacia la perfección espiritual son las mismas.

Como señaló James Randi en su «Enciclopedia de afirmaciones misteriosas y sobrenaturales, fraudes y bromas», «A partir del año 100 d.C. y floreciendo en la Edad Media, la alquimia es un arte, en parte basado en la experimentación, en parte basado en la magia. Proceso natural los investigadores se centraron en la búsqueda de una sustancia misteriosa llamada piedra filosofal, que se cree que tiene muchas propiedades valiosas, como curar, prolongar la vida y convertir metales básicos en metales preciosos (como el oro) «. (Esta» piedra filosofal » no es una piedra en el sentido literal, sino una cera, líquido o polvo que contiene poder mágico).

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Historia de la alquimia

El historiador Nevill Drury señaló en su libro «Magia y brujería» que «se cree que la palabra alquimia se deriva de la palabra egipcia ‘chem’ o ‘qem’, que significa negro y se refiere al suelo aluvial negro que producen. Limita con el río Nilo … Sabemos que la palabra griega ‘chyma ‘significa fundir o fundir metal, que se define como’ al kimia ‘en árabe. La alquimia se deriva de «Aquí viene». Los árabes desempeñaron un papel importante en la difusión de la alquimia; muchos libros de alquimia se tradujeron del griego al árabe antes de ser presentados al público europeo.

De plomo a oro

Hoy en día, tener la capacidad de convertir plomo en oro tiene beneficios obvios, pero los antiguos alquimistas no buscaban convertir metales básicos en oro únicamente por codicia; como señaló Drury, «los alquimistas no creen que todos los metales sean iguales. Madurez o ‘perfecto’ «. El oro simboliza el desarrollo más elevado de la naturaleza y se convierte en la encarnación de la renovación y regeneración humanas. Un ser humano «dorado» exuda belleza espiritual y derrota a las fuerzas del mal que acechan.

El metal más básico, el plomo, representa a las personas culpables e impenitentes que son fácilmente derrotadas por las fuerzas oscuras… Si el plomo y el oro están compuestos de fuego, aire, agua y tierra, entonces debe ser cambiando la proporción de los elementos constituyentes, el plomo se puede convertir en oro. El oro es mejor que el plomo porque, por su propia naturaleza, contiene el equilibrio perfecto de cuatro elementos.

La alquimia aparece en algunos lugares extraños

Por ejemplo, los historiadores estiman que Isaac Newton, conocido por estudiar la gravedad y sus leyes del movimiento, también escribió más de un millón de palabras de notas de alquimia durante su vida.

En marzo de 2016, la Chemical Heritage Foundation compró un manuscrito de alquimia del siglo XVII escrito por Newton. Este manuscrito ha estado en una colección privada durante décadas y detalla cómo hacer mercurio «filosófico», que se considera un paso hacia la fabricación de la piedra filosofal, que es una sustancia milagrosa que se cree que puede convertir cualquier metal en oro e inmortal. James Voelkel, curador de libros raros de la Chemical Heritage Foundation, dijo que el texto puede haber sido copiado de un químico estadounidense llamado George Starkey. El título en latín se traduce como «El Xuanyuan catorce en forma de estrella de antimonio en Marte y la luna en el manuscrito del filósofo estadounidense es Mercurio [Philosopher] Stone Preparation [Sophick]» y estará disponible para las partes interesadas en línea.

¿Es real la alquimia?

La razón del fracaso de la alquimia es obvia: se basa en un malentendido de la química y la física básicas. Las teorías y experimentos del alquimista se basan en la hipótesis de Aristóteles de que el mundo y todo lo que hay en él consta de cuatro elementos básicos (aire, tierra, fuego y agua) y tres sustancias llamadas «básicas»: la sal, el mercurio y el azufre están compuestos. Hoy sabemos que el universo está compuesto por átomos y elementos. Dado que el plomo y otros metales no están compuestos de fuego, aire, tierra y agua, es imposible ajustar los porcentajes de estos elementos y convertirlos en oro.

¿Tuvo éxito la alquimia?

Aunque la alquimia nunca ha tenido éxito, no ha impedido que la gente afirme haber resuelto este antiguo acertijo. Durante siglos, se han difundido rumores de que algunas personas han descubierto la piedra del sabio (debido a que la inmortalidad es una de sus características, el hecho de que todos estén ahora muertos demuestra que este no es el caso). Algunas personas ricas contratan alquimistas para que realicen investigaciones por ellos, aunque nunca ven un retorno de su inversión. Los alquimistas falsos eran tan comunes en la Edad Media que fueron descritos por varios escritores famosos, incluidos los poetas Ben Jonson y Jeffrey Chaucer (en los «Cuentos de Canterbury»).

Piedra filosofal

Aunque la piedra de alquimia es un mito y la alquimia ha fallado, los alquimistas no están del todo equivocados: utilizando equipos físicos modernos, como aceleradores de partículas, se pueden utilizar otros elementos para fabricar oro, aunque la cantidad es submicroscópica y el coste de este El proceso es alto Mucha creación es más valiosa que el oro resultante.

Conclusión

Aunque la alquimia ha dejado de existir hace mucho tiempo, el contraste entre el plomo y el oro todavía existe; el plomo es un metal tóxico común que puede dañar a los niños y causar daño cerebral; el oro es valioso y precioso, y a menudo se usa como joyería. Aunque la alquimia nunca logró el objetivo de la inmortalidad o convertir el plomo en oro, dejó un legado importante: los alquimistas fueron los primeros practicantes de la química moderna.

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